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英国女性新的养老模式:单身闺蜜同居养老

2017-08-14 09:28:11 益年养老官方网站 阅读

年轻时单身的好友之间,或许曾有过这样的约定:「等我们老了,要住进同一栋社区,当彼此的好邻居、互相照顾。」这个梦想,该如何实现?英国第一个熟龄单身女性的共居社区 New Ground,为我们勾勒出具体的想像。

位于伦敦巴内特的New Ground,是一个26人的社区。其中2/3的公寓是私人物业,1/3则是只租不售。每个住户的公寓都有独立的门廊和花园,内部是因应熟龄生活而设计的无障碍设施,例如拓宽的走道、电梯、可携式插座等。

New Ground的愿景,是成为一个平等、民主,共同对抗寂寞的社区。住户有医师、护士、演员、老师等各种不同的职业,也有来自伊朗的难民。这群女性的年龄在50到87岁之间,都是因为离婚、丧偶、未婚等因素,目前正处于单身状态。


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New Ground的社区外观和居民们


「我们不是嬉皮,也不是讨厌男人。我们住在一起,是因为女人总是被留下来的那一个。」一位住户如此形容自己住进New Ground的契机。


1990年,New Ground 的发起人 Maria Brenton 在威尔斯大学研究社会政策。她发现女人比男人更容易遇到老后贫困、孤立无援的问题。她们通常因为育儿、照顾家庭等因素,较早离开职场,且女人比男性长寿,社会氛围又使她们不易在晚年找到伴侣。在英国,75岁以上的人口有超过半数独居,2/5认为电视是他们唯一的朋友。寂寞增加了失智、忧郁、心脏病的风险。


在一次研究参访的过程中,Brenton 观察到荷兰的共居模式。 1998年,她在工作坊中发表了这个发想,「6位女士听完之后,立刻兴奋的跑到酒吧讨论实现的可能。」


New Ground 的共同创办人 Shirley Meredeen 就是其中一人。当年她60几岁,刚从学校退休。离婚、两个儿子都已长大成人。生性活泼的她说,「如果我两天没有跟任何人交谈,就会觉得寂寞。我会打给朋友,但问题是随着年龄增长,朋友都走了,我的电话簿愈来愈薄。 」


这群充满行动力的女性很快展开行动,但过程困难重重。地方政府希望闲置住宅能让年轻人优先入住,或者要她们往偏远的市郊寻找共居地点。 18年间,参与共居计划的成员来来去去。最后,在数个非营利组织的资金赞助下,New Ground 社区终于在2016年底落成启用,由 Maria Brenton 等人成立的非营利组织 OWCH Barnet Ltd.(Older Women’s Co-Housing)。


除了规定只有50+的单身女性可以申请入住以外,New Ground还有一项有趣的规定:住户可以交男朋友,男方在社区居住的时间最长为6个礼拜。如果在那之后两人决定共同生活,就必须搬出社区。


建立共居规则,在群居生活中保有个人空间


对 New Ground 的成员来说,共居生活的意义,在于当彼此的好邻居,但又尊重彼此的隐私。


社区的公共空间包括共用的厨房、花园、供访客留宿的客房。住户们还一起养了2只狗和数只猫。这些共用的空间创造了一种轻快的社交氛围,而住户可以自行决定自家的设计,例如要摆放哪些家具、墙壁要漆成什么颜色。例如 Meredeen 自己就决定多花点钱,买了一个走入式的大浴缸。


在管理部分,社区有值日生制度,大家轮流清扫、煮饭,每周共餐几次,也开会讨论如何营运社区。另外,依造各住户的专长和社区的需求,New Ground 还有许多「任务小组」。例如,曾任服装设计的住户 Anna,就加入了「家具建议小组」。


Meredeen 说,由成员负责管理、打扫社区,是她们维持独立、尊严的方式,也因此和他人产生连结。当你需要帮助时,社区的成员就是你的支援网络。


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New Ground的居民们欢庆新居落成,贴心为了居民们的身体健康准备无麸质蛋糕。


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姐妹,是晚年没有血缘的家人



住户 Anna 形容,住进 New Ground 是她这辈子最具革命性的一件事:「我照顾母亲很长的一段时间,她过得很开心,但随着健康状况衰退,变的愈来愈无法行动自如。我开始想,我不想像她一样老去。」


在 New Ground,未来如果有人发生失能、需要照顾的情状,社区里的其他住户会和她的家人、社会局的人员合作,让她得到应有的帮助。例如,当有人生病时,至少连续一周内,天天会有人帮她送餐、照顾她。若需要全天候照顾者不只一人,也可2、3个人一起分担长期照护的费用。


单身的女性晚年并不可怜,住进养老机构也不该是独居者唯一的选项。 New Ground 的出现,让我们看见熟龄共居的另一种可能,以及没有血缘却依然紧密的女性情谊。



标签:   养老模式 养老机构 单身闺蜜同居养老
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